Möten med vilda björnar i Klippiga bergen

Oron för björnar började redan i januari när jag befann mig i Florida – mer än 5000 trampade kilometer sedan – och campade på ett svartbjörnsreservat. Då anade jag inte de verkliga farorna hos den mycket mer fruktade brunbjörnen, mer känd som grizzlybjörnen.
 
Jag stannar fyra extra nätter i Yellowstone National Park hos en vän jag lärt känna över internet. Kim är 44 år och arbetar som bokningsansvarig för ett av hotellen i den lilla byn Mammoth. Hon har ensam cyklat genom USA och Sydostasien och tar vänligt emot långfärdscyklister i sitt pittoreska hem där waptilhjortar – det näst största hjortdjuret efter älgen – springer utanför fönstret i desperata försök att jaga bort närgångna människor. Hjortarna är fredade i nationalparken, och under tiden de föder sina kalvar söker de skydd i städerna från björn och varg. Men de är oerhört aggressiva mot människor och kan utan problem stampa in bröstkorgen på den som hamnar i vägen.